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“Me encanta ser una chica de chicas”, garabateó la estudiante de primer año Kenya Perryman.

“Es divertido mostrar mi lado femenino y me encanta hacer felices a los demás”, escribió Karen Grewal.

“Me encanta dar poder y tener confianza en mí misma”, anotó la estudiante de primer año Teagan Greer.

Estas son tres de las muchas frases escritas en notas Post-It, todas ellas con la intención de responder a la pregunta general de qué significa ser mujer.

Con motivo de la celebración en marzo del Mes de la Historia de la Mujer, el club escolar Women Make Change (WMC) introdujo nuevas formas interactivas de celebrar los logros de las mujeres. El 7 de marzo, durante el almuerzo, se colocaron mesas en el patio con estaciones en las que los alumnos se reunieron para participar en una serie de actos conmemorativos de las mujeres y sus logros.

Las administradoras se colocaron alrededor del puesto de la victoria, sosteniendo carteles llenos de información sobre mujeres influyentes como Alexandria Ocasio-Cortez y Michelle Obama.

Se organizó una búsqueda del tesoro y se repartieron premios como medio para motivar a los estudiantes a participar en cada actividad.

El objetivo de este acto era inspirar a las alumnas, profesoras y administradoras para que profundizaran y descubrieran lo que significa para ellas ser mujer.

El club WMC se centra en llamar la atención sobre activistas femeninas como Malala Yousafzai, Rosa Parks y Angela Davis, que han logrado la igualdad de género que se ve hoy en día, así como sobre mujeres menos conocidas pero igualmente esenciales en la lucha por la igualdad. El club también trabaja para educar a los estudiantes en la historia del empoderamiento de la mujer.

Durante este acto, las fundadoras y presidentas del club WMC, Emily Chavez y Kayla Balikyan-Davis, explicaron lo que significa para ellas ser mujer.

“Para mí, ser mujer es ser una persona con empatía, amabilidad y compasión”, dijo Emily Chavez, cofundadora y copresidenta del club WMC. “Eso es lo que considero femenino. Siento que mi feminidad tiene mucho que ver con tratar a las personas con la amabilidad que se merecen.”

La cofundadora y copresidenta Kayla Balikyan-Davis amplía esta idea.

“La feminidad consiste en ser quien eres, defender lo que crees y apoyar a la gente que te rodea”, afirma. “Nuestro club se hizo para empoderar a las mujeres en Van Nuys High School y poner esfuerzo en hacer un cambio en nuestra comunidad, así como educar a la gente acerca de las situaciones que todavía están pasando.”

La idea de encontrar una comunidad con personas que tienen luchas compartidas que puedan defenderse unas a otras es lo que impulsó a Balikyan-Davis y Chavez a crear este club. Querían crear un espacio seguro en el que las mujeres pudieran interactuar y aprender sobre las trayectorias históricas de las mujeres a lo largo de los siglos.

Su misión es dotar a las mujeres de los recursos que necesitan para levantarse y luchar por sí mismas.

“Una gran parte de lo que hacemos es dar a las mujeres los recursos para que puedan hacer cosas, porque muchas mujeres no saben por dónde empezar”, dijo Chávez. “Cuando se trata de marcar la diferencia en nuestra comunidad y hacer que nos sintamos empoderadas, muchas mujeres no saben cómo abogar por sí mismas porque nunca se les ha enseñado. Intentamos darles un pie en el que apoyarse, que las mujeres sepan que pueden hacer cualquier cosa y ofrecerles oportunidades para ello”.

Su objetivo es, en última instancia, llegar más allá de las puertas de la escuela y empoderar a las mujeres fuera de la comunidad escolar.

“Queremos centrarnos en el voluntariado fuera de la escuela para ayudar a construir nuestra comunidad y ayudar a las mujeres que nos rodean”, dijo Balikyan-Davis. “Hemos estado trabajando en proporcionar oportunidades de voluntariado para las personas en nuestro club, así como proporcionar oportunidades de becas”.

La junta del WMC trata de cambiar la vida de las socias del club informándolas de cosas que hasta ahora desconocían sobre la historia de la mujer. Se centran en el impacto de una mujer revolucionaria por reunión.

Todos los jueves, los miembros del club se reúnen para aprender sobre mujeres influyentes del pasado y del presente. Los miembros de la junta organizan presentaciones informativas para los socios, centradas en una mujer influyente por semana. Se trata de un espacio en el que tanto mujeres como hombres reciben una formación que va más allá de la historia de la mujer que se enseña en los planes de estudios de ciencias sociales e historia.

Aunque las circunstancias sociales han mejorado para las mujeres en el último siglo, Balikyan-Davis y Chavez siguen viendo muchos casos de discriminación hacia ellas en la actualidad. Recuerdan ocasiones en las que se las ha pasado por alto y se ha silenciado su voz.

“Yo digo algo, y dos segundos después un tipo dice exactamente lo mismo”, dice Chávez. “A mí nadie me ha escuchado, pero cuando este tipo dice lo mismo, se lleva el mérito y se le presta atención”.

Para Balikyan-Davis, la discriminación la persigue casi a diario.

“Hay muchas quejas de hombres que se creen mejores”, afirma. “A veces estoy intentando hacer algo, y viene alguien y toma el relevo. Siempre intento explicarles que puedo hacerlo, pero nunca me escuchan. En cierto sentido, la gente no nos escucha”.

A través de su club, Balikyan-Davis y Chávez intentan luchar contra toda discriminación lo mejor que pueden. Cuanta más gente esté informada, mejor será la situación para las mujeres.

“Vemos mucha discriminación hacia las mujeres y la gente en la escuela, así que sólo queríamos hacer un lugar donde pudiéramos proporcionar a la gente un grupo de apoyo y cualquier cosa que necesiten”, dijo Balikyan-Davis. “Sólo queríamos crear un lugar donde la gente pudiera acercarse, aprender y crecer como comunidad”.

Ambas mujeres hacen hincapié en hacer de su club un espacio seguro para todos, especialmente para las mujeres.

“Una parte de lo que me hizo querer crear un club centrado en las mujeres es que no hay muchos espacios donde las mujeres puedan ser simplemente mujeres o puedan aprender y empoderarse unas a otras”, dijo.

“Intentamos mostrar a las mujeres que pueden hacerlo todo. Hacemos muchas cosas que educan a muchas mujeres sobre situaciones que han sucedido en el pasado y cómo pueden marcar esa misma diferencia que han marcado todas estas activistas”.

En un mundo en el que las voces de las mujeres se pasan por alto constantemente, el club WMC ha hecho de sus reuniones un lugar en el que se escuchan las voces femeninas. Se esfuerzan continuamente – para preparar a las mujeres a salir al mundo y enfrentarse a la discriminación.

“Nos aseguramos de que todo el mundo tenga un lugar donde expresar sus opiniones y sentimientos, y tenemos en cuenta estos comentarios”, explicó Chávez. “Hemos hecho una pequeña familia entre nosotras y siempre intentamos complacerlas y hacer que las recién llegadas se sientan cómodas”.

Balikyan-Davis y Chávez explican que, aunque su club se esfuerza activamente por acomodar a las mujeres, es inaceptable que éstas sigan sintiéndose incómodas y discriminadas en su vida cotidiana. Dicen que esta incomodidad va más allá de que sus compañeros masculinos les hablen de más.

“Hay mucho acoso sexual en esta escuela”, dijo Chávez. “Las mujeres son cosificadas a diario, y es una locura verlo. Por ejemplo, silban las actuaciones de las mujeres en el escenario, y la única consecuencia es que un profesor las regañe. Pero la gente no se da cuenta de lo grave que es esta cosificación, y nunca se habla de ello.”

A pesar de estas luchas, las mujeres siguen encontrando la manera de defenderse unas a otras, incluso fuera de las paredes del club WMC.

Chávez explica que una de las cosas que más le gustan de ser mujer es el sentido de comunidad que proporciona.

“Cuando eres mujer, siempre hay una preocupación inherente por las demás mujeres”, afirma. “Siempre siento que, independientemente de las experiencias por las que hayas pasado o de lo que te haya ocurrido, siempre querré ayudar a otras mujeres si necesitan un sistema de apoyo. Me encanta que como mujer pueda estar ahí para otras mujeres y que otras mujeres puedan estar ahí para mí”.

Balikyan-Davis continúa diciendo que este sentido de comunidad en la feminidad no sólo lo proporcionan las amigas y la familia, sino también mujeres al azar en la calle.

Por ejemplo, cuando una chica se siente incómoda en una situación en público, otras mujeres fingen conocerla para que se sienta segura, porque la unión hace la fuerza.

“Cuando me he encontrado en una situación incómoda, algunas mujeres se me han acercado y han fingido conocerme para ayudarme”, explica.

Aunque aprender de la historia de la lucha de las mujeres es importante, Balikyan-Davis subraya que no hace falta protestar o marchar para ser activista. Estar dispuesta a defender a otras mujeres cuando más lo necesitan te convierte en tan activista como las que se manifiestan en la calle.

 

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