K-POP a K-FLOP: La Occidentalización del K-pop será su caída

El K-pop solía tener un sonido y estilo únicos que se adecuaban a su país de origen. Ahora, con nuevos mercados para conquistar en Occidente, todo eso se está desvaneciendo.
A medida que el K-pop continúa cayendo presa de la occidentalización, artistas como Jungkook de BTS y TWICE se reducen a copias de músicos estadounidenses mediocres.
A medida que el K-pop continúa cayendo presa de la occidentalización, artistas como Jungkook de BTS y TWICE se reducen a copias de músicos estadounidenses mediocres.
THE MIRROR | KRISTINA CHARSHAVDZHYAN

El “K” en K-pop significa coreano. Sin embargo, a medida que la cultura occidental sigue permeando la música coreana, bien podríamos prescindir del “K” en el título.

La música popular coreana, comúnmente conocida como K-pop, surgió por primera vez en los Estados Unidos con el explosivo “Gangnam Style” de PSY en 2012. Nunca olvidaremos agitar los brazos con ese icónico movimiento de baile de “sujetar las riendas”. Pero PSY fue solo un goteo de la masiva ola coreana que pronto conquistaría Occidente.

Solo un año después del lanzamiento de “Gangnam Style”, los Bangtan Boys, o BTS, debutaron bajo Big Hit Entertainment. Aunque inicialmente oscuro en la industria, el grupo de siete miembros alcanzó el puesto número 6 en la lista de álbumes Heatseekers en 2015 con el electrizante “I Need U” del EP “The Most Beautiful Moment in Life, Part 1”. Desde su primera clasificación en la lista, BTS ha superado a numerosos artistas estadounidenses, incluyendo a Taylor Swift y Justin Bieber. Basta decir que cumplen con su título de “Reyes del K-pop”.

A través de actos destacados como BTS, el K-pop ha encontrado una voz en la cultura pop occidental. EXO, ITZY, Seventeen y muchos otros grupos han atraído la atención de impresionantes bases de fans en todo el mundo, especialmente en América. De hecho, los consumidores en el extranjero dominan continuamente la cultura de fans del K-pop. Según un análisis de datos de YouTube realizado por Korea JoongAng Daily, Japón, India, México y Estados Unidos representan la mayoría de las visualizaciones en línea para contenido relacionado con BTS, BLACKPINK, Stray Kids y TWICE.

Como coreano-estadounidense obsesionado con el K-pop, el impacto e influencia que la cultura coreana ha acumulado a lo largo de los años me emociona enormemente. Sin embargo, a medida que el género atrae cada vez más a sus fanáticos extranjeros, el K-pop se ha occidentalizado hasta el punto de no ser diferente de la música pop estadounidense convencional. Si el K-pop no regresa a sus raíces coreanas, caerá de las principales listas al perder los elementos culturales que inicialmente atrajeron a audiencias masivas.

La occidentalización del K-pop no se limita al lanzamiento de canciones completamente en inglés. Los temas de las letras, la musicalidad, las colaboraciones e incluso la etnia de los miembros de la banda contribuyen todos a la americanización de la música coreana. A medida que este fenómeno persiste, el K-pop puede hundirse más profundamente en su declive constante.

Bang Si-Hyuk, el presidente de Hybe Corporation, reveló recientemente la inquietante disminución en las ventas de álbumes de K-pop y los números de acciones. A pesar del éxito explosivo de la industria del entretenimiento coreano en los últimos años, la empresa del K-pop ha disminuido notablemente, incluso ingresando en valores negativos en algunos mercados.

Además, las recientes ventas de álbumes han demostrado un giro desfavorable. Los datos de aduanas surcoreanas indican que las exportaciones de álbumes de K-pop en 2022 superaron los 230 millones de dólares, logrando un aumento del 4,8 por ciento respecto al año anterior. Sin embargo, esta tasa queda preocupantemente detrás del crecimiento del 62,1 por ciento en 2021, así como del aumento del 82,6 por ciento en 2020.

Claramente, el K-pop ha caído en una preocupante depresión. Muchos factores pueden provocar el declive de una industria poderosa, pero la americanización total de la música coreana es el catalizador central de la alarmante caída del K-pop.

El momento preciso en que el K-pop se transformó en una entidad occidental es difícil de discernir. Sin embargo, BTS desempeñó un papel innegablemente crítico. Después de lanzar sus sencillos en inglés “Dynamite”, “Butter” y “Permission to Dance”, BTS alcanzó a fanáticos en el extranjero a niveles inimaginables. Otros grupos de K-pop han intentado lograr el mismo efecto siguiendo un formato similar completamente en inglés. “MOONLIGHT SUNRISE” de TWICE, “Darl+ing” de Seventeen y “Cupid” de FIFTY FIFTY son algunos de los numerosos “temas coreanos” en inglés.

Además de grabar canciones en inglés, un impresionante número de artistas coreanos ha colaborado con músicos estadounidenses. Está “Kiss and Make Up” de BLACKPINK y Dua Lipa, “Boy With Luv” de BTS y Halsey, “Idol” de BTS y Nicki Minaj, “HANGOVER” de PSY y Snoop Dogg y “Left and Right” de Jungkook y Charlie Puth. Sorprendentemente, las colaboraciones de K-pop con artistas estadounidenses son mucho más comunes que las canciones que cuentan con la participación de otros artistas coreanos. Si eso no grita occidentalización, no sé qué lo hace.

El “K” en K-pop está perdiendo indudablemente su relevancia, especialmente a medida que nuevos grupos de K-pop debutan con pocos o ningún miembro coreano. Esto no es una protesta contra la diversidad, pero las bandas con menos miembros coreanos tienden a ser menos exitosas que las bandas que representan a nacionalidades coreanas. BLACKSWAN, un grupo de chicas de cuatro miembros con miembros senegalés-belga, estadounidense, brasileño-alemán e indio, es un ejemplo destacado. Aunque profundamente amado por su pequeña base de fanáticos, BLACKSWAN (cuatro premios) ha logrado poco éxito en comparación con Stray Kids (cincuenta y cuatro premios) o aespa (treinta y cuatro premios), aunque los tres grupos debutaron en el mismo año.

Como fanático de K-pop desde hace mucho tiempo, el reciente giro que ha tomado la música coreana para conformarse al entretenimiento occidental me irrita profundamente. A pesar de mi aprecio por los nuevos lanzamientos y los grupos de la cuarta generación como NewJeans y LE SSERAFIM, las canciones completamente en inglés y los temas cada vez más occidentales están diluyendo el atractivo del K-pop.

La conversión de letras coreanas a inglés no se puede discutir sin mencionar el último álbum de Jungkook “Golden”. Este era un lanzamiento en solitario muy esperado de uno de los miembros más populares de BTS, pero la ejecución fue muy decepcionante. Cada pista estaba compuesta íntegramente por letras en inglés, y nada diferenciaba la música de un álbum de pop estadounidense mediocre.

Soy un ávido fan de BTS y seguidor devoto de Jungkook, pero “Golden” cruzó una línea con la americanización de la música coreana. Cada pista carece del toque coreano que hace que el K-pop sea distintivo y único, reemplazándolo con la marea hipersexualizada del entretenimiento estadounidense. En mi primera escucha de “Somebody”, la octava pista del álbum, apenas reconocí a Jungkook en la canción. Su aura típicamente suave había sido reemplazada por la atmósfera de un artista de trap estadounidense. A pesar de que “Somebody” es una de mis canciones favoritas en “Golden”, encuentro más alegría escuchando los sencillos coreanos de Jungkook, como “Still With You” o “Stay Alive”.

Jungkook no es el único artista que ha sucumbido a la americanización. TWICE, un grupo de chicas de nueve miembros bajo JYP Entertainment, ahora lanza consistentemente canciones con el inglés como idioma dominante. Sus conceptos visuales también se han alineado con estilos de moda occidentales más atrevidos y mensajes líricos relacionados con la sexualidad. Antes de esta ola occidental, las canciones de TWICE se escribían con poco o ningún inglés y giraban en torno al adorado concepto de aegyo, que abarca las maneras intensamente lindas y coquetas adoptadas por las celebridades coreanas.

No soy el único fan que ha notado este lamentable cambio en el K-pop. En un foro en línea reciente, los fanáticos coreanos se quejaron de que el nuevo K-pop occidental no se puede diferenciar de la música pop estadounidense. El K-pop ha perdido su originalidad tanto musical como líricamente, así como su destacado factor cultural. Un fan comentó que las modas y temas diluidos son copias exactas de la cultura pop estadounidense.

Incluso como consumidor importante de productos y contenido de K-pop, me he alejado de apoyar la música coreana con la tendencia de americanización. La “K” en K-pop está ahí por una razón. Sin embargo, si el aspecto coreano del K-pop no logra preservar su relevancia frente a la occidentalización, los fanáticos se desenamorarán del género tan rápidamente como se enamoraron.

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Abigail Kim
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The most magical thing to do in this world is to escape it. This is the power of reading, and it is a force I readily succumb to. A delectable story fills me with the greatest joy, and inventing extravagant tales offers a luscious meal to my hungry brain. My greatest wish as a beginning journalist is to communicate the wonderful quirks of the world through my perspective and to share the divine opinions of every viewpoint. In the eccentric witch’s brew of my mind, I weave characters, conflict, and emotions in fictional writing and dancing, or, as I like to call it, storytelling with the body. On a separate note, if I’m not hunched over my computer, you may find me chomping away on dark chocolate or shrieking at the top of my lungs at a KPOP concert. 
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  • M

    Min NyuApr 7, 2024 at 5:41 am

    Seguidor neto de Jungkook y no sabes que a Jungkook le llovieron propuestas de canciones escritas por gente reconocida, que le gusta experimentar cosas nuevas, que ha dicho que le gustaría colaborar con sus artistas favoritos, que la razón de sus musicas en inglés son por y para Army entre otros factores, vaya fan.
    Ahora, como el mismo Jungkook dijo, tal vez eres de las personas que no le gusta los cambios y lo que está haciendo EL CON SU MUSICA así que se entiende tú desesperación por no querer que Jungkook se expanda así que tranquila que el mismo dijo que tiene proyectos futuros en coreano mas adelante.

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